Interviste

Jesus and Mary Chain: oggi siamo più liberi

– Alla vigilia del loro concerto al Medimex di Taranto, i fratelli scozzesi Jim e William Reid si raccontano. «Volevamo provare a essere come i Velvet Underground»
– Quella scenata sul palco nel 1998 che portò alla rottura tra i due fratelli. Jim: «Oggi sappiamo quando dobbiamo fermarci. Inoltre, non bevo quasi mai e non prendo droghe»
– «Non è bello vedere ai concerti centinaia di telefonini, ma è grazie ai filmati dei fan ed a YouTube che siamo ancora qui. Lo streaming rappresenta invece una grande truffa»
– «Negli anni Ottanta e Novanta, sembrava sempre che ci fosse qualcuno dietro di noi con un forcone che ci diceva cosa fare. Oggi facciamo un disco quando ne abbiamo voglia»

Circa quarant’anni fa, Alan McGee, co-fondatore dell’influente etichetta discografica britannica Creation Records, che ha scoperto Oasis e altri importanti protagonisti del rock britannico, ha fatto una dichiarazione audace: «The Jesus and Mary Chain sono stati la cosa migliore dai tempi dei Sex Pistols». La stampa musicale diede subito un’ampia eco al confronto mettendo in rilievo il nichilismo infuso di pop di Mary Chain, lo stile spigoloso e le caotiche esibizioni dal vivo, alcune della durata di soli quindici minuti.

Fondata dai fratelli scozzesi Jim e William Reid, la band Jesus and Mary Chain ha pubblicato proprio quarant’anni fa un singolo di debutto a prova di proiettile in Upside Down e ha affinato in seguito un suono personale in cui Shangri-Las, Velvet Underground, Beach Boys, Kraftwerk e Stooges convergevano armoniosamente.

Nonostante gli ostacoli classici sulle strade del rock’n’roll – tra cui l’abuso di droghe e alcol, le lotte intestine selvagge, il turnover della band, la miopia degli addetti al settore e la campana a morte che è il passare del tempo – la band è sopravvissuta, e di gran lunga, ai Pistols ed è probabilmente più influente. Sabato 23 giugno chiuderà il Medimex 2024 di Taranto con un concerto sul Lungomare (nella stessa sera ci saranno anche i Pulp).

Gli album dei Mary Chain PsychocandyDarklands e Automatic sono diventati il sine qua non del movimento rock alternativo degli anni Ottanta e hanno consentito alla band di traghettare negli anni Novanta. Nel nuovo millennio, durante il lockdown, il gruppo ha vissuto una rinascita inaspettata dopo che la regista Sofia Coppola ha usato la loro Just Like Honey nella scena finale del suo secondo lungometraggio, Lost in Translation.

Lo scorso 22 marzo, la band ha pubblicato l’ottavo album in studio, Glasgow Eyes. Scritto e registrato nel caratteristico stile – i due fratelli Reid da soli con i loro strumenti e la loro visione – l’album segue il modello pop scontento adorato dai fan, anche se ci sono molti più sintetizzatori delle chitarre stridulanti. «L’unica differenza questa volta è che abbiamo avuto l’idea di usare più sintetizzatori, e avevamo in mente che sarebbe stato un po’ più sperimentale del solito», dicono i due fratelli. «Ma, anche se entrassimo con le cornamuse in qualche modo finirebbe per sembrare Mary Chain. Comunque, sì, siamo entrati nell’era dell’elettronica».

Ma se oggi sembrano rose e fiori fra Jim e William Reid, in passato fra i due ci sono state scintille sullo stile dei fratelli Gallagher, che hanno bloccato il cammino della band. «Alla fine degli anni Novanta, quando non andavamo più d’accordo, questo contrasto non ha ostacolato la realizzazione dell’album Munki», commenta Jim. «Penso che sia buono come qualsiasi disco che abbiamo fatto. Ma stava iniziando a diventare difficile fare qualsiasi cosa. Non sopportavamo di vederci l’un l’altro».

È vero che la rottura avvenne nel 1998 a Los Angeles, durante un concerto alla House of Blues?

«Ci siamo lasciati prima. Abbiamo suonato a San Diego e abbiamo avuto un enorme litigio nel furgone sulla via del ritorno a Los Angeles. Ci urlavamo uno contro l’altro. Sono volati alcuni pugni e William ha detto: “Questo è tutto. Domani suonerò a Los Angeles. e poi prenderò il largo con la mia Dodge. In quel periodo andavo giù pesante con il bere e la droga; quindi, ho passato le 24 ore successive completamente fatto. Quando siamo saliti sul palco della House of Blues, non sapevo dove fossi. Ho guardato e ho visto William, mi sono piazzato davanti a lui e ho cominciato a urlargli. Aveva uno sguardo strano, così mi sono girato e ho capito che c’erano tante persone che mi fissavano. Ho pensato: “Oh, mio Dio. Questo è un concerto. Sono sul palco”. Siamo stati trascinati fuori dal palco e al pubblico sono stati restituiti i loro soldi. Fortunatamente a quel tempo non c’erano gli smartphone e YouTube, altrimenti sarebbe stata una vergogna globale, così avvenne solo davanti a poche centinaia di persone».

L’alcol e le droghe erano il problema, o hanno esacerbato i problemi che già esistevano?

«Ci ho pensato molte volte nel corso degli anni e tutto quello che posso dire è che l’alcol e le droghe non hanno sicuramente aiutato. Era l’unico motivo? Probabilmente no. Penso che avevamo iniziato ad allontanarci l’uno dall’altro».

Vi siete ritrovati nel 2007. Come fate a tenervi alle spalle quei giorni tumultuosi?

«Abbiamo capito gli errori: dopo quel che avvenne nel 1988, sappiamo quando dobbiamo fermarci per evitare di ripetere scenate simili. C’è una linea nella sabbia, e non la superiamo. Inoltre, non bevo quasi mai e non prendo droghe. Quindi non sono più d’intralcio».

Sei stato in giro abbastanza a lungo da vedere un grande cambiamento nell’industria musicale. Cosa ne pensi dello streaming, di YouTube e degli smartphone ai concerti?

«È fastidioso quando suoni e tutto ciò che vedi sono centinaia di telefonini che ti indicano, ma YouTube è anche la ragione per cui ci sono molte persone più giovani che vengono a vederci. Altri giovani possono trovare così tante nostre cose su YouTube e decidere se è buono o no. Quindi è stato un bene per noi».

Ad essere onesti, non so cosa sia lo shoegaze. So cosa dovrebbe significare, ma era qualcosa che qualche clown dell’NME (la rivista inglese the New Musical Express) ha inventato. Non c’era una scena chiamata shoegazing. Scrivevo i miei testi sulle scarpe in modo da poter guardare in basso e vederli. Quindi forse l’ho inventato io?

Avete beneficiato della cosiddetta rinascita dello shoegaze alimentato dalla Gen Z e da TikTok?

«Forse. Non lo so davvero. Ad essere onesti, non so cosa sia lo shoegaze. So cosa dovrebbe significare, ma era qualcosa che qualche clown dell’NME (la rivista inglese the New Musical Express) ha inventato. Non c’era una scena chiamata shoegazing. Scrivevo i miei testi sulle scarpe in modo da poter guardare in basso e vederli. Quindi forse l’ho inventato io?».

E lo streaming?

«Un disastro, per quanto mi riguarda. Immagina di essere andato a lavorare per una settimana e poi alla fine della settimana il capo ha detto che non sei pagato. Come ti sentiresti? Abbiamo messo di tutto per fare un disco. Ci vogliono mesi, e ci mettiamo i nostri cuori e le nostre anime, ed è praticamente dato via per niente alla fine».

Qual è la soluzione?

«Penso che qualcosa si debba da fare, ma non so cosa. Non può continuare così. Non puoi gestire una band dal nulla. Se non paghi a una band un salario decente, non lo faranno per molto più».

Quest’anno dovrebbe uscire anche una tua autobiografia, giusto?

«Un giornalista chiamato Ben Thompson ha parlato con me e William separatamente. Ci ha fatto le stesse domande in modo da ottenere il punto di vista di William e il mio. A volte sono uguali e a volte sono profondamente diversi. Probabilmente troverai il libro divertente».

E c’è anche un documentario in arrivo?

«Siamo in una fase ancora prematura. Un ragazzo, Ben Unwin, che ha realizzato alcuni dei video di Mary Chain negli anni Novanta, è venuto da noi, interessato a fare un documentario, e abbiamo immediatamente detto: “No”».

Perché?

«Un sacco di persone ci hanno chiesto di farlo. Quando ti sintonizzi su Amazon o Netflix e ci sono tutti questi documentari di secondo ordine su quasi tutti quelli di cui hai mai sentito parlare, lo odio. Penso che siano tutti terribili. E tutti ti fanno desiderare di non ascoltare la musica di quella band».

Quindi nessun documentario?

«Beh, gli abbiamo fatto girare un finto trailer per un finto documentario che è già stato fatto. Quella era la nostra audizione. Abbiamo pensato: “Oh, è abbastanza buono. Facciamo questo film”».

Cosa ne pensi del documentario di Todd Haynes sui Velvet Underground? So che sei un grande fan di quella band.

«Il fatto è che era troppo serio. I Velvet Underground sono stati una delle migliori band del mondo di tutti i tempi. Anche se erano una band molto seria, penso che ci fosse molto umorismo nei Velvets, e non si coglie questo aspetto in quel film».

Come li hai scoperti?

«Nei primi anni Settanta, una copia di Transformer ha trovato la sua strada nella nostra casa. Penso che William l’abbia comprato. Ma i dischi dei Velvet Underground erano davvero difficili da trovare a Glasgow. Quando hanno iniziato a essere ristampati, abbiamo comprato l’album della banana (The Velvet Underground & Nico, ndr) e l’abbiamo suonato dall’inizio alla fine non so quante volte. Commentavamo: “È così che dovrebbe essere la musica. Questo è quello che può essere”. Da quel momento in poi, abbiamo pensato: “Vogliamo essere così, e anche se non possiamo, ci proveremo”».

Siamo come un topo da laboratorio che continua a prendere il pezzo di formaggio attaccato a un filo elettrico. Non siamo molto bravi a imparare dai nostri errori. Vorrei tornare indietro per fare meglio un sacco di cose. Abbiamo firmato con la Warner Bros. nel 1985 e avrei voluto che non l’avessimo fatto. Ma non puoi annullare queste cose

Jesus and Mary Chain esiste da circa quattro decenni. Qual è la lezione più grande che hai imparato lungo la strada?

«Siamo come un topo da laboratorio che continua a prendere il pezzo di formaggio attaccato a un filo elettrico. Non siamo molto bravi a imparare dai nostri errori. Vorrei tornare indietro per fare meglio un sacco di cose. Abbiamo firmato con la Warner Bros. nel 1985 e avrei voluto che non l’avessimo fatto. Ma non puoi annullare queste cose».

C’è mai stato un punto nella tua carriera in cui ti sentivi come se le cose fossero diventate troppo commerciali o ti fossi allontanato troppo dalla tua visione originale?

«No, perché quello è sempre stato il nostro tormento: non essere mai stati abbastanza commerciali. Ricordo quando abbiamo fatto ascoltare Psychocandy in Warner e ci hanno riso in faccia. Era così con ogni disco che abbiamo fatto. È sempre stata una lotta avere un disco pubblicato».

Quindi sei felice della tua attuale posizione, con un’etichetta più piccola e con più autonomia e libertà nelle scelte artistiche?

«Ha molto più senso per noi ora, ed è molto più il nostro stile. È il modo in cui avrei voluto che fosse anche in passato. Negli anni Ottanta e Novanta, sembrava sempre che ci fosse qualcuno dietro di noi con un forcone che ci diceva cosa fare. Quindi ora facciamo un disco quando ne abbiamo voglia. Facciamo un tour quando ne abbiamo voglia. Se c’è qualcosa che non piace, diciamo solo: “Non c’è altro modo”».

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